Tiroteos en spa de Atlanta: la humanidad de las víctimas
Restaurar Nueva York

  

Durante la última semana, docenas de medios de comunicación, amigos y podcasters se comunicaron con una pregunta apremiante: ¿las víctimas de los disparos en los spas de Atlanta estaban siendo traficadas? Si bien aún es demasiado pronto para determinar si lo fueron, nos preguntamos cómo la respuesta cambiaría algo sobre la humanidad de las víctimas. ¿La violencia, el racismo y la misoginia que experimentaron regularmente se vuelven excusables si estuvieran allí voluntariamente en lugar de por la fuerza? 

Desde 2009, Restore NYC ha atendido a más de mil mujeres asiáticas que han trabajado y han sido explotadas en negocios de masajes ilícitos. Si bien no conocíamos a las víctimas de los tiroteos en Atlanta, las mujeres resilientes a las que servimos tienen antecedentes similares y estaban en posiciones similares. Al carecer de oportunidades económicas en sus países de origen, viajaron a Estados Unidos en busca de una vida mejor. La mayoría sueña con iniciar su propio negocio. Algunos aspiran a ser maestros y algunos médicos; al menos uno espera convertirse en miembro del elenco de Disney World. Casi la mitad son madres.

Con demasiada frecuencia, solo los que están en el poder reciben el regalo de la complejidad. Las fuerzas del orden público y los medios de comunicación buscan por todas partes para comprender mejor al tirador. ¿Era racista? ¿Era un adicto? ¿Era religioso? ¿Qué tipo de día estaba teniendo antes de cometer un asesinato violento? En el torbellino de especulaciones yacen las víctimas. Sin nombre. Sin rostro. Sin familias, comunidades, ni motivaciones. Solo se le otorga una de dos etiquetas, trabajadora sexual o víctima de trata, como si una fuera más digna de nuestro dolor colectivo. 

Aunque a menudo se percibe que las mujeres que ejercen el comercio sexual tienen opciones autónomas, es más probable que el trabajo sexual se deba a las opciones económicas limitadas. Las mujeres inmigrantes de color constituyen la gran mayoría de quienes brindan servicios sexuales en negocios de masajes ilícitos. Esto no debe verse como una acusación a su moralidad, sino más bien como un reflejo de nuestra sociedad que no brinda un acceso equitativo a un trabajo seguro. Recientemente, una de las mujeres a las que servimos en Restore perdió su trabajo debido a los despidos por la pandemia en el restaurante que administraba, un trabajo que atesoraba con orgullo después de haber luchado arduamente por la promoción. Con lágrimas en los ojos, compartió que a los pocos días de ser despedida, su traficante la estaba llamando y ofreciéndole trabajo en el negocio de masajes ilícitos. “Al final del día, tengo que hacer lo que sea necesario para poner comida en la mesa”, dijo. La decisión que tenía ante sí estaba impulsada por la desesperación, no por la moralidad. 

A medida que las noticias se vuelven más escasas y los hashtags solidarios dejan de ser tendencia, recordemos que en este crimen no se trata de si perdimos trabajadoras sexuales o víctimas de trata. Todos fueron amados y dignos de nuestro tiempo y recursos. Todos merecían seguridad, independientemente de cómo llegaron a uno de los tres spas el martes por la noche.